Destino: Ghana

El término “agnotología” fue acuñado por Robert Proctor en 1995, describe la producción cultural de ignorancia. Hannah Kudjoe es una entre una multitud de mujeres fuertes e inteligentes que se convirtieron en víctimas de este fenómeno, dado que ciertos factores en la sociedad se aseguraron que su memoria haya sido perdida en la historia.

Cuando uno investiga y lee sobre historia siempre encontrará que el número de hombres, hasta por acciones bastante triviales, es mucho mayor que el número de mujeres. Esto no es cierto sólo de libros de historia sino también de herramientas de conocimiento colectivo como Wikipedia. Este artículo es el resultado de una pura coincidencia durante la búsqueda de nuevo material, un nombre que apareció una sola vez en una página llena de hombres. De hecho, la imagen es una de las pocas que existen de ella.

Hannah Kudjoe fue una de las primeras mujeres nacionalistas de alto perfil en el movimiento para la independencia de Ghana del imperio colonial británico, pero la “historia” dice lo siguiente.

Aunque ya había habido movimientos nacionalistas desde finales del siglo XIX, no fue hasta la época de la post-guerra (Segunda Guerra Mundial) que las masas buscaban una Ghana independiente y autogobernada. En 1947 se fundó el United Gold Coast Convention (UGCC) – Convención Unida de la Costa de Oro – por ghaneses educados, conocidos más tarde como los “Big Six”. El 20 de febrero de 1948 dos de los líderes de la UGCC, el Dr. Nkrumah y el Dr. Naquah, se reunieron con veteranos de la segunda guerra mundial que habían estado en protestas. UGCC decidió apoyarlos y los empujó a seguir manifestándose.

El 28 de Febrero, algunos veteranos marcharon al castillo Christianborg, lugar donde se encontraba el gobierno colonial, con la intención de entregar una petición al gobernador sobre sus condiciones de pobreza, pensiones impagas y negligencia. El superintendente de la policía, un oficial británico, ordenó a los veteranos que se fuesen, pero ellos se negaron. Luego ordenó a sus hombres a abrir fuego sobre los veteranos desarmados, y cuando estos también se opusieron abrió fuego él mismo matando a tres manifestantes e hiriendo a más de sesenta.

El primero de marzo se emitió la orden de arresto de los seis líderes de la UGCC. Durante su encarcelamiento, se convirtieron en los “Big Six” (los Seis Grandes) y su popularidad incrementó.

Bueno, pero ¿dónde está Hannah Kudjoe y tantas otras mujeres que en los años siguientes se convertirían en ministras en la Ghana Independiente, aparentemente de la nada?

En las palabras de la propia Hannah Kudjoe, registradas en su última aparición pública, describe cómo entró en el mundo de la política:

Durante el mes de junio 1947 recibimos a un caballero encantador, me lo presentó mi hermano como Kwame Nkrumah. Pasarían los días atendiendo a diferentes reuniones de la sucursal local de la UGCC. Un día, cuando regresaron y le estaba sirviendo a Nkrumah, me preguntó por qué no había asistido a ninguna reunión. Yo estaba alucinada, y en toda honestidad, le respondí que creía que la política era cosa de hombres. Durante los próximos 20 minutos me explicó todo lo que estaban haciendo y la importancia de que se involucraran mujeres. Para cuando se marchó, mi interés en política había despertado. Cuando iba al trabajo empecé a explicarles a mis compañeras costureras y clientes sobre asuntos políticos. Cuando tenía que viajar para visitar a una de mis clientas particulares hablaba en los trenes sobre la necesidad de nuestra liberación y alenté a la gente para que se uniera a la UGCC, juntando a personas para oír las noticias sobre la campaña de auto-gobierno.”

Aunque apenas reconocida, de acuerdo con la poca información que existe sobre su vida, Hannah prácticamente sola organizó movilizaciones para la liberación de los “Big Six”, recaudando fondos y liderando la campaña.

Hannah Kudjoe estuvo involucrada en la fundación del Comité de Organización Juvenil, en inglés, Committee on Youth Organization (CYO), dentro de la UGCC. Cuando el CYO se volvió crítico del elitismo de la UGCC y su progreso demasiado lento hacia la independencia junto con los debates sobre la destitución de Nkrumah como Secretario General, Kudjoe fue uno de los siete signatarios, la única mujer, en un documento que amenazaba una ruptura total con la UGCC. Esto resultó en la fundación de la Convention People´s Party (CPP), el Partido de la Convención de la Gente,  por el Dr. Nkrumah. El partido se identificaba con la clase obrera y el movimiento encontró apoyo de trabajadores, campesinos, jóvenes y “mujeres del mercado” (este último “segmento de la población” aparece en varios artículos sobre la historia de Ghana, aunque el término obviamente es demasiado limitado para hacerle justicia a las mujeres involucradas).

En los años que siguieron Hannah desempeñó un rol fundamental como Organizadora y Secretaria de Propaganda del CPP. Cuando el CPP comenzó la campaña de Acción Positiva, un movimiento de desobediencia civil masivo que forzaría a los británicos a negociar el fin de su gobierno colonial, a Hannah se la encontraría viajando por todo el país, a veces de manera clandestina, evadiendo detección policial, organizando manifestaciones. Organizó e impulsando a mujeres para concienciarlas de su derecho a participar en asuntos nacionales y formar parte de manera activa en el esfuerzo por la independencia.

Cuando el Dr. Nkrumah hacía largos tours repartiendo el mensaje de independencia, hay reportes de que Hannah estaba a su lado en la mayoría de los tours. Llegó a conocer el país muy bien y quedó impresionada por las condiciones de vida en las zonas rurales, sobre todo en el norte.

En las elecciones de 1951 ganó el CPP y Nkrumah se convirtió en líder de Asuntos de Gobierno. Hannah Kudjoe se enfocó en su papel como Secretaria de Propaganda del partido y en incrementar su apoyo. Con la independencia en 1957, Hannah fundó la Liga Panafricana de Mujeres, que reflejaba la agenda Panafricana del CPP en sus inicios. En 1960, se convertiría en la Liga de Mujeres de Ghana con Hannah aun liderando. Kudjoe también fue muy activa en el Departamento de Bienestar Social y Desarrollo Comunitario, donde lideró el desarrollo de jardines infantiles por todo el país y enfocó su trabajo en mejorar las condiciones de vida de mujeres en la región norte, especialmente en temas de salud, cuidado infantil e higiene íntima. Además ayudó y organizó en la distribución de comida en épocas de hambruna y alentaba a las mujeres a producir su propio alimento.

En el tiempo de la independencia, el rol de la mujer era igual al del hombre. Algunas mujeres fueron galardonadas con puestos ministeriales, asientos en parlamento y en consejos de corporaciones gubernamentales y públicas. No está claro si a Hannah se le ofreció un puesto de gobierno y lo rechazó o si no fue considerada en absoluto, ya que muchas fuentes tienen crónicas contradictorias sobre esta parte de la vida de Hannah, pero lo que está claro es que dedicó su vida a mujeres, niños y pobreza. Trabajó mucho, específicamente en el establecimiento de jardines infantiles. Personas que trabajaron junto a ella fueron testigos de que se ocupó personalmente  del reclutamiento de profesores, asistentes, cocineros, guardias, albañiles, etc. Los niños y niñas de los jardines infantiles aprendieron inglés básico, su idioma local y aritmética. También tenían garantizado al menos una buena comida gratuita al día. Para asegurarse de que estos jardines funcionaban correctamente Hannah tenía un grupo de inspectores aunque cada vez que el tiempo se lo permitiera visitaría los jardines personalmente.

Tras la destitución de Nkrumah en el golpe de estado de 1966, Hannah Kudjoe desaparece casi por completo de los registros. Es evidente solo por su familia y su programa fúnebre que continuó con su trabajo filantrópico en el norte del país.

Es cierto que hay y siempre ha habido  mujeres fuertes e importantes en la historia de Ghana. Pero la razón por la que Hannah destaca y es protagonista de este artículo es por la poca información que hay sobre ella teniendo en cuenta su relevancia para la historia del país. Incluso en la biografía y varias entrevistas de Nkrumah Hannah brilla por su ausencia, nunca la nombra y solo a veces se referiría a “una mujer en la habitación”. Historiadores pudieron establecer más tarde que esa mujer era Hannah.

Cuando Ghana celebró medio siglo de independencia en 2007, sus héroes fueron honrados públicamente con ceremonias de nombramiento de calles, presentaciones de estatuas y representaciones históricas. Hannah Kudjoe no estaba en ninguna parte. Dos días más tarde Ghana celebró el día de la Mujer con la apertura de una gran exhibición fotográfica dedicada a las grandes mujeres del pasado y presente de Ghana. Hannah Kudjoe tampoco apareció en ninguna parte.

Hannah Kudjoe es solo una entre demasiadas mujeres que han sido eliminadas de la memoria popular, libros de historia, o son mencionadas de pasada como “la mujer en la habitación”, pero hay muchas más por todo el mundo y por toda la historia de la humanidad. Esta categoría continuará intentando encontrar a estas heroínas olvidadas, así que queda atento, tal vez haya “una mujer en la habitación” cerca de ti!

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